當前局勢以一年的限制,封鎖,錯過的聚會和活動,孤立和使超過半百萬美國人喪生的驚人生命震撼了整個國家。隨著大流行持續到第二年,憂郁癥,焦慮癥和失眠癥的患病率不斷增加的美國人正在尋求心理健康支持,醫療服務提供者正在努力跟上需求的增長。

大流行最初開始時,瑪麗·阿爾沃德(Mary Alvord)博士說,尋求治療焦慮癥和抑郁癥的人幾乎立即增加了。Alvord是位于馬里蘭州羅克維爾的Alvord Baker&Associates的心理學家和主任,該小組由19位臨床醫生組成,主要致力于兒童,青少年和家庭。

阿爾沃德說:“我認為每個人都處于這種迅速而戲劇性的狀態,這令人難以置信。”“首先急于就日常不確定性感到焦慮,因為他們不確定[關于]大流行將要發生什么。我認為這引起了很多悲傷。”

像阿爾沃德(Alvord)這樣的心理學家報告說,去年有更多的焦慮和抑郁癥患者,大多數人說他們正在通過遠程醫療遠程治療患者。根據美國心理學會(APA)的數據,去年秋天,三分之一的心理學家表示,自大流行開始以來,他們正在看更多的患者。

在治療焦慮癥的心理學家中,接受APA調查的近四分之三的人報告說對治療的需求增加了,而治療抑郁癥的人中有60%的人看到了治療需求的增加。據報道,針對創傷和與壓力有關的疾病以及睡眠覺醒疾病的治療需求也有類似的增長。

“我們的候補名單大約有187人,” Alvord說。“我們似乎減少了它,然后又重新上調。”

APA表示,由于各州發布了緊急命令以增加在大流行期間獲得服務的機會,遠程醫療的使用得到了擴展。醫療保險和醫療補助中心也修訂了規則,以允許通過遠程醫療擴展服務。在聯邦政府宣布大流行結束后,該組織正努力將這種訪問方式至少延長六個月。

仍然存在許多治療障礙,包括可用的心理健康專業人員的數量,費用,污名和時間,但是遠程醫療的擴展使許多人獲得醫療服務的機會增加。

“您可以在自己的家中看到治療師,而不必依靠運輸或托兒服務。我確實認為,一旦您接受治療,這將有助于您進行訪問。但是,在醫療體系中仍然存在著一個相當大的問題,那就是要為有需要的人提供足夠的醫療服務提供者。”

賴特指出,但是,缺乏醫療保健專業人員一直是大流行前的長期問題。他說:“即使我們采取減少退休年齡或增加勞動力的措施,我們實際上也永遠無法滿足所有人的需求。”

大流行可能推動了遠程醫療服務的增長,但這種趨勢預計將持續下去。根據金融數據公司PitchBook的數據,到2026年,不僅是治療方法,全球遠程醫療市場預計將達到3120億美元,是2019年的三倍多。PitchBook分析顯示,到2020年,總共向虛擬健康公司投資了18億美元,其中包括Doctor on Demand公司和MDLive公司,這兩家公司都提供虛擬療法。

根據APA的說法,一線醫療工作者,18歲以下兒童的父母以及父親(比母親更多)一直在尋求治療。現在說大流行期間尋求治療的人是否可以在生活恢復正常之后繼續獲得護理還為時過早,但是擴大遠程醫療可能會有所幫助。

“我認為,消費者期望獲得的便利會鼓勵他們繼續接受治療,而不必親自回去。因此,這將是一個很大的組成部分。”賴特說。“我還認為,如果個人無法解決他們目前正在承受的壓力水平,我們將看到長期的心理健康后果。”

賴特指出,特別是必不可少的工人,包括一線衛生保健工作者,父母未滿18歲的孩子,有色人種的個人以及壓力和苦惱程度較高的年輕成年人最為脆弱。

Baker&Associates的Alvord,Baker&Associates也在倡導遠程醫療的發展,在過去的一年中已培訓了10,000名心理健康專業人員,使他們了解如何有效和道德地進行遠程醫療。她說,過去一年來全球面臨的極端挑戰的一線希望是,圍繞精神健康的討論已走在前列。

她說:“我們在一起,所以信息是,‘你并不孤單’。”“精神健康的恥辱確實已經消除,因為不健康是可以的。生活中存在正常的壓力水平,隨之而來的是悲傷,失落和悲傷。”

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